יום שישי, 31 ביולי 2009

The Kabbalah Centre drops its lawsuit against Universal Kabbalah Communities and its former senior staff members Shaul and Osnat Youdkevitch

FOR IMMEDIATE RELEASE

LOS ANGELES, CA (July 10, 2009) – The Kabbalah Centre International has voluntarily dismissed its trademark and unfair competition lawsuit a year after the lawsuit was filed.

Now that the lawsuit has been dropped, Shaul and Osnat would like to thank the many, gracious, loving, kind people around the world that supported them with unconditional love; with housing, clothing and all their needs since they left the Kabbalah Centre.

Special thanks should go to Suzanne Wilson and John Danos from Arnold & Porter Law firm who took the case as Pro-Bono. Without their gracious support, their kindness, brilliance and unlimited efforts, the activities of Universal Kabbalah Communities around the world would have been severely damaged as well as Shaul and Osnat's efforts to rebuild their lives.

Many, many thanks to Niv Davidovich who took the responsibility and was there in the most difficult and challenging times. Thanks to his efforts and unconditional caring Universal Kabbalah Communities can function and serve its friends and students.

More special thanks for Noa Tishbi who made this miracle possible by her devotion and relentless efforts till she found Suzanne Wilson from Arnold & Porter.

Shaul and Osnat look forward to their continued study and teaching of Kabbalah through Universal Kabbalah Communities with the goal of spreading Kabbalah as a tool for bringing real peace to the world.


 

Contact:

Shaul Youdkevitch

Shaul@livekabbalah.org

US: 561-705-2288

Israel: 052-783-1303

###


 


 


 


 


 


 

המרכז לקבלה מסיר את תביעתו נגד 'קהילות קבלה' ונגד זוג המורים הבכירים לשעבר במרכז, שאול ואסנת יודקביץ

הודעה לציבור


 


 

לוס אנג'לס, קליפורניה (10 ביולי, 2009) – שנה לאחר הגשת התביעה, ראשי המרכז לקבלה הסירו מרצונם את תביעתם בעניין קניין רוחני, זכויות יוצרים ותחרות לא הוגנת.

כעת, לאחר הסרת התביעה, שאול ואסנת רוצים להודות לכל אלו שבאדיבות, אהבה ונדיבות, תמכו בהם עם אהבה ללא תנאים, אנשים ממקומות רבים בעולם אשר דאגו להם לבית, ללבוש, אוכל ולמענה לכל צרכיהם למן היום שבו עזבו את המרכז לקבלה.

תודה מיוחדת לסוזן ווילסון ולג'והן דאנוס ממשרד עורכי הדין ארנולד ופורטר שלקחו את התיק לידיהם בהתנדבות. ללא תמיכתם, נדיבותם, ומאמציהם הבלתי נדלים, הפעילות של 'קהילות קבלה' ברחבי העולם היו נפגעות בצורה חמורה, כמו גם ניסיונם של שאול ואסנת לבנות את חייהם מחדש.

תודות רבות מאוד לניב דוידוביץ' אשר לקח על עצמו את האחריות והיה שם ברגעים הקשים והמאתגרים ביותר. הודות למאמציו ולמסירותו ללא תנאים יכול ארגון 'קהילות קבלה' לפעול ולשרת את חבריו ותלמידיו.

תודות מיוחדות נוספות לנועה תשבי אשר הפכה נס זה לאפשרי על ידי מסירותה ועל כך שלא הרפתה עד שמצאה את סוזן ווילסון ממשרד ארנולד ופורטר.

שאול ואסנת מתחייבים להמשיך ולדבוק במטרתם ללמוד וללמד את חכמת הקבלה באמצעות 'קהילות קבלה' כדי להפיץ את חכמת הקבלה ככלי להבאת שלום אמיתי לעולם.


 

ליצירת קשר:

שאול יודקביץ

Shaul@livekabbalah.org

טלפון: 052-783-1303

###

יום שלישי, 2 בספטמבר 2008

Shaul and Osnat Youdkevitch leaving The Kabbalah Centre - The Short Story

Dear Friends,
On February 2008 Osnat and I had to leave The Kabbalah Centre. For some of you this will be the first time hearing about it. Others have heard rumors concerning the story of our departure. As you have been a part of our lives through the years, Osnat and I want to inform you of the ongoing events. We have tried quietly to bring the relationship with the Kabbalah Center to a peaceful conclusion and in hope to resolve the matter; we have refrained from responding to the false information that has been going around.

In July of 2008, Kabbalah Centre International, Inc. brought suit against Osnat, myself and Universal Kabbalah Communities, Inc. (our new organization). We believe that this lawsuit was brought against us to discourage us from establishing an alternative community which is our constitutional right for the free practice of our religion. Kabbalah is part of Judaism. The lawsuit attempts to suppress our rights to to practice Judaism by following the teachings of Rav Berg, to honor the anniversary of Rav Brandwein, to maintain a web site regarding the teachings of Kabbalah and to call ourselves the Universal Kabbalah Communities. It is self evident that the grounds of this lawsuit are designed to pressure our determination and commitment to the study and to the teachings of Kabbalah.

I was exposed to the study of Kabbalah twenty eight years ago. As were many of you, I experienced this tremendous hope and excitement for a better world. Three years later I began to teach the principles of Kabbalah at the Kabbalah Centre in Israel. Over the years Osnat and I dedicated our lives to the teachings of Kabbalah as an instrument that would generate peace around the world. We saw the Kabbalah Centre as a means to build upon the teachings and embraced it as our family, our home and our community. We trusted The Light and we trusted the people around us to be there for each other until we achieved the common goal, bringing humanity to a state of unity, peace, love and immortality. This is why we relied upon those around us for the worldly things, like savings and shelter. We trusted the people who led us to take care of all of this and this is how we could be totally dedicated to this amazing noble cause we all believe in to this day.


a. The Hope and the Vision
As the years passed, we’ve found ourselves experiencing miracles of love, happiness and healing. We’ve shared it with many individuals and communities around the world. It was a new and improved reality, a better one and a magical one too.
The only purpose of this message is that we want everyone to keep on believing that what we’ve all experienced was true and can be achieved again in a way that can last this time forever.

b. Efforts for improvement

During all of those years we all saw things that did not fit into the picture of a perfect society. We have been trained to see those doubts as the enemy, many experienced guilt and remorse for having those doubts about The Kabbalah Centre. The truth is that these were not doubts but simply common sense observations that we all tried so hard to suppress. We wanted it to work. As time passed, it became more and more certain that something is very wrong and it is only getting worse. Many of us gave all of what we had to fix it, but in vain. We believed that revealing Light would remove the darkness but the disturbances turned into a terrible nightmare. The magic was gone; the love turned into confusion, cynicism and bitterness.

On December of 2005 we were invited to move to Los Angeles from Israel in order to help in bringing The Kabbalah Centre to the next phase: to improve the curriculum and the quality of Kabbalah studies for beginners and for advanced students and to improve the training of the Centre’s teachers. We agreed to move to LA because we felt the need mentioned above to find a way to improve the situation.

During the last two years in the LA headquarters of the Kabbalah Centre I’ve realized that the study of Kabbalah cannot be governed by any one person. As I looked at case histories and into Biblical law the picture became very clear to me. Biblical law has never allowed any human being to be above the law and above constructive criticism-even great righteous people like Moses, King David etc. King David himself, who really possessed the Holy Spirit, was not above the law and had the Sanhedrin- an assembly of lawmakers to approve his every decision.

After mentioning the issue, our projects were shut down and about two months later we were presented with an ultimatum (February 2008): to have us agree that Karen Berg possessed Ru’ah HaKodesh - Holy Spirit (total obedience to every decision of hers) or that we could no longer work within The Kabbalah Centre.

Our answer was that we cannot see how a large organization can be run by one person only, without a board or a Sanhedrin like assembly.

c. Trying to achieve an agreement without a lawsuit

To try and reach an agreement concerning our compensation following 28 years of service, we attempted every avenue of dialogue. The negotiations however became abusive and soon enough we realized that it could go like this without resolution for a long time. We contacted Israeli lawyers to attempt mediation and negotiate for us so we could be free to go on with our lives and dreams. Our lawyers sent a letter which was entitled "Strictly for Negotiation purposes towards a compromise." There was no litigation filed. At the mediation, only the Centre's lawyers appeared and it became obvious that there was no meaningful intention of resolution. Instead we were mostly threatened by a lawsuit.

d. The Lawsuit Against Shaul, Osnat Youdkevitch and UKC
A week after the “mediation”, we were served a lawsuit in a federal court with the following claims against us
(The complete lawsuit can be downloaded from the site of The Federal District Court site: http://dockets.justia.com/docket/court-cacdce/case_no-2:2008cv04599/case_id-420671/):

1. Opening a competing business few blocks away from the Centre in LA - The fact is that we prayed and studied in a friends’ garage (This is our right according to the 1st amendment of the American constitution).
2. “Upon information and belief, Defendants invited Centre’s students to a public forum where Defendants falsely held out Defendant Shaul Youdkevitch as successor of Rav Berg...” - The fact is that this never happened
3. “Defendants invited students … to the…anniversary of Rav Brandwein…” - Yes we celebrated that anniversary.
4. The website www.livekabbalah.org is using the color red like the sites of the Centre and it has a similar look (We’ve changed the colors).
5. The name of the new organization is Universal Kabbalah Communities (UKC) and this is too close to the name of the Centre
6. It’s illegal for us to use the word Beehive Groups because they are using it (by the way anybody heard about it lately?)
7. They accused us of stealing the list of the Centre’s students and the amount of donations they made so we could solicit money from them - This is incorrect. We made sure to get in touch about our activities only with people who’ve approached us.
8. We’ve been blamed for mentioning that we believe in Rav Berg’s teachings
9. We’ve been blamed for stealing the Centre’s works with the intention of publishing it under our name

The Lawsuit is demanding that:
We should pay The Centre $100,000 for all the damages they claim that the Centre suffered from our behavior etc. etc.
We should pay the Centre’s attorney’s fees
We should give them all what we’ve created by now for destruction
We should give them all the profits we’ve made up until now from our activities
Court should fine us an additional sum for our “criminal activities”

e. Building a Better Future through Kabbalah

The lessons of this story are very clear to us:

We live in an age that the powers of Kabbalah, The Bible and Spirituality are available for everyone who chooses, in order to create communities of love, magic and healing. That has been done in the past and it can be done again.
These communities must be based on loving criticism so nobody is above the law and above others.
It is a spiritual knowledge and a major lesson for us that what you’re not ready to fight for can be taken away from you.
There’s a need this time to educate people to be ready to fight injustice and stand up for their inner truth.


We’ve decided to move on and focus on the future.

We’re committed to support everyone around the world who wants to recreate the magic and the utopia that is connected to the study of Kabbalah and the creation of communities focused around the teachings of the Kabbalah. We hope that you are still capable of believing that you can create a better world for all of humanity.
We will continue to develop the peace projects we've started for children and for their mothers and fathers

At the present time we live in Los Angeles studying together with a small group of people, praying together and learning how to build a community.
(That has been changed since we've moved to Israel on February 2009)

If you would like to learn more about our dreams and our activities you can visit our site.


With love and thanks for whoever supported us until now.

Shaul and Osnat Youdkevitch

Contact us:
Shaul@livekabbalah.org
osnat@livekabbalah.org




Study with us and share your thoughts:
www.livekabbalah.org
www.universalkabbalahcommunities.org

אסנת ושאול עוזבים את המרכז לקבלה - הסיפור הקצר

חברים יקרים!

בחודש אדר א' תשס"ח (פברואר 2008) אסנת ואני נאלצנו לעזוב את המרכז לקבלה. חלק מכם קוראים על כך לראשונה, אחרים שמעו על כך דרך שמועות שעסקו בעזיבה שלנו את המרכז. מאחר שהייתם חלק מחיינו לאורך השנים, אסנת ואני רוצים להודיע לכם על הקורות אותנו לאחרונה.

במשך החודשים האחרונים ניסינו להביא לסיום של הסכמה ובדרכי שלום את מערכת היחסים שלנו עם המרכז לקבלה זו הסיבה לכך שלא הגבנו לשמועות השוא שהופצו למכביר בענייננו.

ביולי 2008, אירגון המרכז לקבלה הבינלאומי (Kabbalah Centre International. Inc) תבע לדין אותי, את אסנת ואת אירגון קהילות הקבלה שהקמנו. העניין ברור שמטרת התביעה הנ"ל היא למנוע מאיתנו את מה שהוא זכותנו לפי חוק חופש הדת והוא להקים קהילה אלטרנטיבית. התביעה מנסה למנוע מאיתנו להתפלל וללמוד יהדות באמצעות שיטתו של הרב ברג, לחגוג את ההילולה של הרב ברנדוויין, לקיים אתר אינטרנט שעוסק בהפצת חכמת הקבלה ולקרוא לאירגון שלנו קהילות קבלה כפי שיפורט בהמשך.

נחשפתי לעולם העשיר של לימודי הקבלה לפני עשרים ושמונה שנים. כמו רבים מכם, התעוררו בי תקוה והתרגשות שהנה עומד לפנינו עתיד טוב ומבטיח יותר. שלוש שנים לאחר מכן התחלתי ללמד קבלה במרכזי הקבלה בישראל.
לאורך השנים אסנת ואני הקדשנו את חיינו ללימוד הקבלה כאמצעי להבאת שלום לעולם כולו. ראינו את המרכז לקבלה כדרך להשגת המטרה הזאת והפכנו את המרכז לבית, למשפחה ולקהילה שלנו. בטחנו באור וסמכנו על מי שאיתנו שאם נתמוך זה בזה נוכל להשיג את המטרה המשותפת של אחדות, שלום, אהבה וחיי נצח לכל המין האנושי.
זו הסיבה לכך שסמכנו על מי שהנהיג אותנו לדאוג לעתידנו בכל מה שקשור לענייני החומר כמו חסכונות ופנסיה. על סמך אמון זה יכולנו להקדיש את עצמנו בשלמות למטרה הנעלה שכולנו מאמינים בה עד היום.

א. התקוה והחזון

לאורך שנים רבות חווינו ניסים של אהבה, שמחה וריפוי. חלקנו ניסים אלו עם יחידים ועם קהילות ברחבי העולם. זו היתה מציאות קסומה, חדשה וטובה יותר.
המטרה היחידה של מכתב זה היא רצוננו שכולכם תמשיכו להאמין שכל מה שחווינו יחד היה אמיתי ואפשר ליצור את כל זה מחדש והפעם לתמיד.

ב. מאמצים לשיפור

במשך השנים ראינו כולנו דברים שלא התאימו לתמונה ולחזון של חברת מופת. כולנו למדנו לראות את הספק הזה בתור האויב. רבים מאיתנו הרגישו רגשות אשמה עמוקים על כך שהיו להם ספקות לגבי המרכז לקבלה. האמת היא שאלו לא היו ספקות אלא הגיון ישר ובריא שכולנו ניסינו להדחיק כי כל כך רצינו שזה יצליח. ככל שעבר הזמן נהיה יותר ויותר ברור שמשהו עקרוני לא נכון ולא תקין. רבים מאיתנו השקיעו את מרצם מתוך תקוה לתקן ולשפר אבל לשוא. האמנו שגילוי אור יסלק את החושך אבל ההפרעות הפכו לחלום בלהות. הקסם נעלם, האהבה הפכה לבלבול, ציניות ומרירות.

בדצמבר 2005 הוזמנו לעבור מישראל ללוס אנג'לס כדי להשתתף במאמץ להעביר את המרכז לקבלה לשלב הבא: לשפר את תכניות הלימודים ואת איכות הקורסים למתחילים ולמתקדמים וכמו כן לבנות תכנית הכשרה לדור חדש של מורים. הסכמנו לעבור ללוס אנג'לס כי הרגשנו שזו ההזדמנות לתקן את כל מה שהרגשנו שצריך תיקון.

במהלך השנתיים שלנו בסניף הראשי של המרכז בלוס אנג'לס ניסיתי לבחון את הסיבות לבעיות שנזכרו קודם לכן. הבנתי שלא יכול להיות שלימוד הקבלה יהיה תחת השליטה של אדם אחד. כשבדקתי תקדימים בהיסטוריה ובהלכה התמונה היתה ברורה לגמרי. התורה וההלכה מעולם לא נתנו לשום אדם שלטון יחיד. אף מנהיג בהיסטוריה היהודית לא הורשה להיות מעל לחוק ומעל לביקורת בונה, אפילו אם היו צדיקים גדולים כמו משה רבינו או דוד המלך. דוד המלך שנחשב על ידי המקובלים כאביהם של בעלי רוח הקודש לא יכול היה לחוקק חוקים או להוציא משפט ללא השגחת ואישור הסנהדרין - המועצה המחוקקת דאז.

לאחר שהזכרתי את העיקרון הזה וניסיתי להסביר אותו למנהיגי המרכז, הפרוייקטים עליהם עבדנו שותקו וחודשיים אחרי כן הוצב בפנינו אולטימטום (פברואר 2008): להסכים לכך שלקרן ברג יש רוח הקודש (כלומר לציית לכל החלטותיה ללא עירעור) או שלא נוכל יותר לפעול במסגרת המרכז לקבלה.

תשובתנו היתה שאי אפשר לנהל אירגון בסדר גודל כזה על בסיס החלטותיו של אדם אחד בלבד ללא וועד או אסיפה נבחרת.
וכך תמו עשרים ושמונה שנים של פעילות במרכז לקבלה.


ג. הניסיון להשיג הסכם ללא תביעה משפטית

ניסינו כל צורה של דיאלוג כדי להגיע להסכם מסודר של פיצויים לאחר 28 שנות שירות. המשא ומתן הפך להיות פוגע ומעליב ומהר מאד הבנו שהעניין יכול להגרר כך להרבה זמן. מינינו עורכי דין ישראלים כנציגינו במשא ומתן עם המרכז כדי שנוכל להתפנות להמשיך עם חיינו, ולהוציא לפועל את החזון שלנו.
עורכי הדין שלנו שלחו מכתב שבראשו הודגשו המילים "למטרת משא ומתן בלבד לצורך פשרה" שום תביעה לא הוגשה על ידינו נגד המרכז לקבלה. יותר מאוחר התקיימה פגישת גישור, רק עו"ד של המרכז הופיע והיה ברור שלא היתה שום כוונה להגיע לשום הסכם. במקום זה איימו עלינו בתביעה משפטית.


ד. התביעה המשפטית נגד שאול, אסנת ואירגון קהילות הקבלה

שבוע לאחר מפגש הגישור (יולי 2008) הוגשה נגדנו תביעה בבית משפט פדראלי בארה"ב, התביעה כללה בין היתר את הטענות הבאות (את התביעה בשלמותה אפשר למצוא באתר בית המשפט הפדראלי של ארה"ב: http://dockets.justia.com/docket/court-cacdce/case_no-2:2008cv04599/case_id-420671/ ):

· פתיחה של עסק מתחרה במרחק של כמה רחובות מבניין המרכז בלוס אנג'לס - העובדה היא שהתפללנו ולמדנו בחצר האחורית של משפחה של חברים (וזו היא זכותנו החוקית לפי חוק חופש הדת)
· "הנאשמים הזמינו תלמידים של מרכז הקבלה לאסיפה בה הם הכריזו בכוונה תחילה ובצורה כוזבת על שאול יודקביץ כיורשו של הרב ברג..." - לא היה ולא נברא
· "הנאשמים הזמינו תלמידים לחגוג את ההילולה של הרב ברנדוויין..." - נכון, חגגנו את ההילולה של הרב ברנדוויין
· אתר האינטרנט www.livekabbalah.org משתמש בצבע אדום ולכן הוא דומה מדי לאתר של המרכז. - שינינו את הצבע
· שמו של הארגון החדש הוא קהילות קבלה וזה דומה לשם של המרכז
· זה לא חוקי עבורנו להשתמש במונח קהילות כוורת כי הם משתמשים בזה
· "הנאשמים גנבו את מאגר הנתונים של תלמידי המרכז והם משתמשים בזה כדי לפנות לתלמידים, לגייס אותם לשורותיהם ולגבות מהם צדקה..." - טענה לא מדוייקת, הקפדנו כבר משלב מוקדם לפנות אך ורק למי שפנה אלינו תחילה והראה רצון להיות בקשר (מאגר הנתונים לא היה ברשותנו בכל מקרה)
· הואשמנו בכך שהזכרנו שאנו מאמינים בתורתו ובשיטתו של הרב ברג
· הואשמנו בכך שגנבנו את הכתבים של המרכז ובכוונתינו לפרסם אותם על שמינו

כתב התביעה דורש:

קנס של מאה אלף דולר כפיצוי על הנזקים שגרמנו למרכז
תשלום שכר הטרחה של עורכי הדין של המרכז
הסגרת כל החומר שיצרנו עד עכשיו (שיעורים, כתבים וכו' לצורך השמדת כל החומר)
העברת כל הרווחים מפעילותנו עד עכשיו לידי המרכז לקבלה
על בית המשפט לקנוס אותנו בסכום נוסף על כל הנ"ל כעונש על פשעינו


ה. בניית עתיד טוב יותר באמצעות תורת הקבלה

מוסר ההשכל של הסיפור הנ"ל ברור לנו:

אנחנו חיים בעידן שבו הכוחות הצפונים בקבלה, התורה וברוחניות הם זמינים לכל דורש וזאת, על מנת ליצור קהילות שתהיה בהן אהבה, פלא וריפוי.
הקהילות הנ"ל חייבות להתבסס על ביקורת אוהבת ובונה כך שלא יהיה מצב בו יש מישהו שהוא מעל לחוק או מעל יתר חברי הקהילה
כדי להצליח צריך להפנים עיקרון רוחני חשוב שאומר שמה שאיננו מוכנים להלחם עבורו ילקח מאיתנו בבוא הזמן
חינוך אמיתי חייב לכלול חינוך למלחמה באי צדק ולעמוד על האמת


החלטנו ללכת קדימה ולהתמקד בעתיד
אנחנו מחוייבים לתמוך בכל מי שרוצה ליצור מחדש את הפלא ואת האוטופיה הקשורים בלימוד הקבלה וביצירת קהילות סביב לימוד הקבלה ויישומו. אנחנו מקווים שאתם עדיין מאמינים ביכולתכם להשתתף בבנייתו של עולם טוב יותר לכל האנושות
אנחנו נמשיך לפתח את הפרוייקטים למען השלום בהם החלנו בעבר למען ילדים, אימותיהם ואבותיהם

אנחנו מתגוררים היום בלוס אנג'לס, כאן אנחנו לומדים עם קבוצה קטנה של חברים ואיתם אנחנו לומדים איך לבנות קהילה.
(זה השתנה מכיוון שבפברואר 2009 חזרנו לישראל ואנחנו גרים בהרצליה)





אם ברצונכם לדעת יותר על החזון שלנו ועל הפעילויות שלנו אתם מוזמנים להכנס לאתר שלנו.
www.livekabbalah.org

באהבה ובתודה לכל מי שתמך בנו עד היום.

שאול ואסנת יודקביץ


Shaul@livekabbalah.org
osnat@livekabbalah.org


www.livekabbalah.org
www.universalkabbalahcommunities.org